The New Patrons

Alpes-Maritimes 06 (FR)

« Anyone who wishes so, alone or in association with others, can take responsibility for the commissioning of an artwork. » 

Les “Nouveaux commanditaires” (The New Patrons) is a project that the Fondation de France has been delivering since the 1990s. People wrestling with issues of society and land development are given the chance to share their concerns with contemporary artists by commissioning works. The originality of the scheme lies in the intersection of three groups of participants who are supported by the public and private partners: artists, ordinary people who commission works, and cultural mediators approved by the Fondation de France.

Comment les œuvres peuvent-elles changer la société ?
Comment répondre aux besoins de représentation, ou d’ordre symbolique et artistique auquel chacun peut être confronté dans la société ?
Dans une société démocratique, comment permettre à tout citoyen qui en éprouve le besoin de solliciter un artiste pour commander une œuvre ?
Comment penser l’art dans la société au-delà de l’institution et du marché de l’art, en l’investissant d’une vie sociale inédite ?

Depuis le début des années 1990, l’action Nouveaux commanditaires, initiée par la Fondation de France, propose d’inverser la logique traditionnelle de la politique d’offre culturelle pour démocratiser l’accès à la culture. Le dispositif permet à des citoyens confrontés à des enjeux de société ou de développement d’un territoire, d’associer des artistes contemporains à leurs préoccupations en leur passant commande d’une œuvre. Cette démarche crée une nouvelle collaboration entre artistes, citoyens commanditaires et institutions culturelles.

Elle repose sur trois étapes :

1/ Toute personne qui le souhaite peut s’emparer d’une question de société (requalifier ou donner une nouvelle identité à un lieu ou à un site, renouer d’une manière contemporaine avec une tradition séculaire, répondre à un besoin d’aménagement, de sens ou de revitalisation des liens sociaux, etc.), afin qu’un artiste reconnu crée une œuvre destinée au public symbolisant ce thème et la problématique posée.

2/ Un médiateur culturel accompagne les citoyens dans l’élaboration de leur commande : ensemble, ils écrivent un cahier des charges. Le médiateur leur propose un (ou des) artiste(s) pour réaliser l’œuvre envisagée. Puis des partenaires publics et privés sont associés au projet.

3/ Un artiste s’empare du sujet proposé par les citoyens, il invente la forme qu’il souhaite donner à son œuvre.

« Depuis la Renaissance, l’art a connu des avancées formelles inouïes, mais la relation aux artistes et à leurs œuvres est restée une affaire d’initiés. Aussi, pour arriver à concilier le respect des principes de démocratie et les exigences de l’art, ai-je proposé de mettre en œuvre un nouveau partage des responsabilités. Celui-ci s’organise selon des modalités qui permettent à tous leur rôle dans l’élaboration d’une culture contemporaine. »
François Hers – Concepteur de l’action Nouveaux commanditaires

Aujourd’hui, plus de 460 œuvres ont été réalisées via ce dispositif ou sont en cours de réalisation en France et en Europe, pour moitié en zone rurale.
Elles sont portées par des milliers de commanditaires issus de la société civile, aux profils extrêmement divers, qu’ils soient habitants, associations de quartier, commerçants, professions libérales, enseignants, adolescents, étudiants, ouvriers, journalistes ou encore élus politiques.
Ces commandes ont pris place dans des contextes variés : communes urbaines, sub-urbaines ou rurales, établissements sociaux, institutions publiques (écoles, hôpitaux, prisons), associations, lieux de culte, places publiques de villes ou de villages, ou encore espaces naturels… 

Des centaines d’artistes, de notoriété souvent internationale, ont pris part à cette aventure, forts de pratiques allant de la peinture à l’architecture, en passant par la sculpture, la vidéo, le design, le théâtre, la littérature, la danse, la musique, tels Christian Boltanski, Sylvie Fleury, Claude Levêque, Michelangelo Pistoletto ou encore Matali Crasset.

Claire Migraine / thankyouforcoming est médiatrice-relais agréée par la Fondation de France pour développer l’action Nouveaux commanditaires dans les Alpes-Maritimes.

Une idée ? Un projet ? Un renseignement sur ce dispositif ? Devenir commanditaire ? Contactez-nous !
nouveauxcommanditaires06@gmail.com